旅行│人物記│土耳其│台灣姑娘Monica的餐館

13個小時的過夜巴士在Denizli吐出一群亞洲人,現場的韓國人和中國人含蓄地互相瞪眼和架小拐子擠上往棉堡的小巴,站在後面我邊看邊笑走在最後,想展現「你看,台灣人懂得禮讓!」的驕傲踏入,什麼!? 只有我沒位子!!(倒抽氣)

倒抽完兩口氣後,好險還有一台小轎車,哈!於是我繼續假裝沒事但趾高氣昂用側臉表達「你看,禮讓的台灣人最後獨享專車接送」.內心很有戲.司機展現一貫的土耳其熱情聊起天,跟我說有個台灣人在這裡開了一間餐廳,「她的名字叫做Monica.」 說完這句,轎車停在巴士公司在棉堡的辦公室讓我們寄放行李,這間台灣太太開的餐廳呢?司機大叔手指著斜對面.

心裡的鼻孔哼哼兩聲,因為姐出國不吃中菜,我想要帥氣(虛榮)地融入嘛!然後再露出我只是去樓下買雞排的臉跟同行的人說:喔…是喔…但是我當地的朋友說____很好吃耶.
(重點是「當地」,朋友可以是imaginary friends沒關係,還要對所有中式食物名稱驚訝挑雙眉,你知道的)

記得之前ex到了羅馬的第一餐用堅決無比的臉說他要吃中式炒飯,那時站在羅馬車站冷風呼呼,但我的心更涼且覺得我們已經沒有未來…

Pamukkale in Winter

這天棉堡下雪加大風,唯一絕美景點的淺藍色水灘幾乎都結冰成了白色,本來就是個小鎮的棉堡,只花不到四小時就把主要景點走完.

下山後,寒冷、四肢僵硬的我很想問路人要不要買火柴…很想火柴唰地一聲我就可以看到火鍋和暖氣,一根火柴都沒有於是我不爭氣地走進Monica的「Asian Kitchen」……一個台灣女生嫁來這邊應該很想看到來自家鄉的人吧!晚點回巴士辦公室拿行李真是太近太方便!我想認識Monica!Monica應該也想認識我吧!……然後我就筆直往中餐館方向走.

「你好,新年快樂!」回過神時,已經聽到Monica朝氣的聲音帶著笑容招呼著.我進來了,呵呵.

Monica請我喝了杯熱茶,一邊遞上兩顆糖果讓我沾染過年的喜氣,『過年不回家嗎?』
嫁過來四年,父母過世了,沒有兄弟姐妹,實在也沒有一定要回台灣過年的原因,回去了也大多是找朋友、吃吃蚵仔麵線和中式糕餅,懷念一下家鄉味.『也是,過年不要回去好了,店都關了也沒意思,想吃什麼家鄉味都沒有』,一瞬間語塞的我趕緊擠出這句,溫暖開朗的Monica在台灣沒有家人,這讓我的心揪了一下.

「棉堡有十一年沒有下雪了,但最近下了三次,天氣那麼冷,吃個火鍋吧!」Monica端出清燉蔬菜牛肉鍋,鮮嫩的牛肉、軟爛的紅白蘿蔔和高麗菜!喝到第一口湯時,噢,這不就是家鄉味麼.看著外面的雪我的眼淚都要飆出來了.因為都是客家人的關係嗎?味道好像從小喝到大的一樣!

隔壁桌的中國夫妻點了Monica的拿手好菜,清燉蔬菜牛肉鍋、麻辣牛套餐、宮保雞丁,當麻辣牛上桌時,炒過的牛肉和著暖暖的麻油香味讓在場的客人都抬起頭來,中國夫妻吃了後馬上再追加一份麻辣牛,「過年嘛!咱們吃好一點!」,中等身材的兩夫婦,三個套餐加一個宮保雞丁,全都吃光了!

「吃到這,就不覺得人在國外過年了!」,太太喝完最後一口湯滿足地說,在旁邊微笑的我好感動.溫暖的黃色燈光混合著熱熱的薑蔥麻油和肉湯燉蔬菜的香味…然後我也點了一份麻辣牛套餐並且吃完,過年嘛!

第一次覺得中菜的油煙味是這麼的香,熱油炒各種香辛調味料的味道、Monica開朗的聲音,和大家聞到香味驚豔揚眉抬頭尋找的樣子,我都還記得.

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客人問Monica是哪裡人,
「父親湖南長沙人,從小在台灣出生長大」,遇到中國客人問,她是這樣回答.
「我在臺北工作,桃園人、住楊梅靠近新屋」,遇到台灣客人她會這樣回答.

接著她會問客人是哪裡人,然後,用她的料理、依著亞洲地圖上不同區塊的飲食口味烹出你的家鄉味,讓你邊吃邊感動地想起你是哪裡人.

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